Как проводить Рождественский сочельник

Как проводить Рождественский сочельник Московским митрополитом Филаретом относительно усиленного поста в навечерие Рождества Христова были высказаны следующие соображения. – Образец поста пред Рождеством Христовым есть пост пред Пасхою. Образец сочельника Рождества есть Великая суббота. Протяженный пост Великой субботы, купно с Великим пятком, есть точное исполнение слов Господних: «егда отымется от них (т. е. сынов брачных) жених, и тогда постятся в тыя дни» (Мр. 2, 20). Притом протяженный пост предпраздничного дня полезен для того, чтобы вступить в духовное торжество праздника, в воскрилении духа, а не в тягости плоти. По сей последней причине, день пред Рождеством Христовым устроен по дню Великой субботы, тем более кстати, что в оба дня, во древние времена, многие были крещаемы, и для них благопотребна была прилежная молитва и пост Церкви общий; да и богослужение, распространенное таинством крещения, так пополняло дни, что время принятия пищи посему приходилось в вечер. Наши предки, чтобы продолжить пост сочельника и тогда, когда богослужение окончилось довольно рано, благочестиво вспомнили звезду – благовестницу Рождества Христова, и изрекли правило – не вкушать пищи до появления звезды. (Собр. мн. и отз. VII т., 136 стр.).
Среди русского народа издавна существует благочестивый обычай на рождественский сочельник поститься до позднего вечера, – до появления звезды (к каковому времени и заканчиваются службы навечерия), когда приступают к рождественской вечери. В Великороссии эта вечеря, согласно с Уставом св. Церкви, обыкновенно, носит скромный характер. Но в Малороссии на этой вечери принято обильно угощаться, и от этого обильного угощения рождественский сочельник в Малороссии, обыкновенно, называется богатою кутьею. Кроме кутьи (вареные в меду или сахаре рисовые или другие зерна), необходимою принадлежностию этого угощения бывает «узвар» (взвар), т. е. сушеные сливы, груши, вишни, яблоки и другие плоды, сваренные вместе в воде. Пред началом трапезы зажигаются лампадка и восковые свечи, читаются молитвы, стол убирается сеном или соломой, и затем все семейство обильно принимается угощаться. По мнению некоторых, вкушением указанных блюд имеется в виду символически выразить рождение (взвар обыкновенно варится по поводу рождения дитяти) и смерть Спасителя (кутья бывает при похоронах); соломой же и сеном имеют в виду напомнить место рождения Спасителя и ясли, в которых Он был положен по рождении. После вечери крестники идут к крестным отцам и матерям, поздравляют их с праздником, несут кутью, пироги и получают сами угощение, а вдобавок и деньги. Если почему-либо в селе нет крестного отца или матери, то крестники приходят к их родственникам с поздравлениями. В Подолии накануне Рождества тоже бывает обильный семейный ужин, причем по установившемуся обычаю разносятся священнику и почетным лицам в подарок по три хлеба, рыба и пшеничная кутья, с присоединением иногда живой курицы. – В древности к сочельнику у наших предков приурочивалось языческое празднование коляды, о чем в Стоглаве говорится так: «в навечерие Рождества Христова сходятся мужи и жены и девицы на ночное плещевание и бесчинный говор, и на бесовские песни, и на плясания и скакания, и на богомерзкие дела. По мнению некоторых, от этого языческого празднования коляды ведет свое начало и современный обычай колядования, которое в некоторых местах России бывает в течение всех святок. Будучи первоначально, вследствие тесной связи с языческим праздником, «богомерзким делом», колядование с течением времени мало-помалу утрачивало свой языческий характер, а когда память об языческом празднике коляды утратилась в народе, распевавшиеся народом в честь праздника песни совершенно вышли из употребления и заменились новыми, составленными в строго-христианском духе. На юго-западе, во время латино-польского владычества, защитники православия придавали особенное значение рождественским духовным песням, и порядок колядования находился в заведывании церковных братств, а выручка от этого пения целиком поступала в братский сундук. Это способствовало утверждению и широкому распространению обычая колядования. Еще свежо в памяти, когда питомцы наших духовно-учебных заведений, будущие служители Церкви, имели у себя рукописные сборники рождественских духовных песней (из так называемого «Богогласника») и распевали эти песни в праздник Рождества Христова. В настоящее время там, где продолжает существовать обычай колядования, в большинстве случаев он утратил свой религиозно-церковный характер и в него вошло много неблагопристойного и оскорбительного для христианского чувства. Вслед за песнью религиозного характера можно услышать шутовские каламбуры и непристойные мирские песни; легко видеть грязные сцены и картины; слышать безобразный крик и гам; да и в самые песни, прославляющие Рождество Христово, вошло много грубых искажений. – В иных местах в течение рождественских праздников вошло в обычай ходить по домам со звездою и вертепом. Звезду делают из бичейки, оклеенной желтою и промасленною бумагою; на одной стороне изображен Богомладенец, а с другой поклонение пред Ним пастырей, или волхвов; весь круг звезды окаймлен бахромою из желтой бумаги и обведен вырезанными наподобие лучей бумажками; звезду обыкновенно вносят в дом и поют разные стихи в честь Рождества Христова. Вертеп – это нечто вроде подвижного театра марионеток, назначением которого собственно служит представление истории Рождества Христова, поклонения пастырей и волхвов и избиения Вифлеемских детей. Но, обыкновенно, в этих представлениях много смеси библейского с вульгарным: по сцене вдруг ни с того ни сего промчится, шипя и изгибаясь, страшный змей, тут же олицетворяется бегство в Египет Божией Матери с Младенцем Иисусом и Иосифом Обручником; наряду с избиением младенцев Иродом выступает танцующий медведь и т. п. Само собою разумеется, что пастырь Церкви, в приходе которого, в той или другой форме, существует обычай колядования, должен, так сказать, облагородить его, дабы этот обычай на самом деле служил прославлением Христа и сделался приличным обычаем песненного поздравления с христианским праздником. Для этого пастырь должен запретить и вывести из употребления все то, что неприлично христианскому празднику и оскорбляет святость праздника. Надо внушить колядующим, чтобы они держали себя благопристойно и чтобы не позволяли себе грубого шутовства и грязного цинизма; следует убеждать их собранные приношения употреблять на помощь неимущим, на украшения храмов и на свои насущные потребности, а не на пустые забавы и разгул; необходимо воспретить пение мирских песней, а также давать позволение петь и духовные песни только тем, которые поют правильно, чтобы не было уродливого искажения этих песней. Между прочим, «Холмское православное братство» (в 1882 г.) собрало набожные песни, живущие в устах южно-руссов в Холмщине, Галичине и Литовском крае, напечатало их с приложением напева музыки, причем песням на Рождество Христово в этом издании принадлежит главное место, каковое принадлежало им и в древнем «Богогласнике»; есть сборники и единичных радетелей этого дела, в которых также имеются песни на Рождество: «Духовные песнопения» о. Хрисанфа Саковича и «Лепта» основателя Алтайской миссии, архимандрита Макария.
6 Января 2018